A menudo, cuando pensamos en la seguridad en las escuelas y otras instituciones de aprendizaje, nuestra primera inclinación es pensar en la seguridad de las amenazas de daño corporal, comprensiblemente. Pero, es importante reconocer que el concepto de seguridad en las escuelas va más allá del bienestar físico. Crear escuelas seguras también significa que los estudiantes y los profesores están social y emocionalmente seguros. Un educador señaló que sin que se satisfagan las preocupaciones principales, como las del bienestar, es difícil imaginar cómo puede ocurrir algo tan complejo como el bienestar. Como ella lo expresó, “tienes que tener esas cosas fundamentales para mantener tu bienestar, idealmente, en una escuela segura, le dará a cada estudiante, familia y comunidad la oportunidad de hacer eso [autorrealización]”.

Sin duda, mantener las escuelas libres de violencia con armas se ha convertido en una preocupación importante para los legisladores, miembros de la comunidad, estudiantes y profesores. Aunque la naturaleza de estas preocupaciones varía, nuestras conversaciones comunitarias revelaron que proteger a las escuelas de la violencia con armas era una preocupación predominante. Como señaló un exalumno, “… especialmente con lo que ha sucedido últimamente en los EE.UU., los niños no pueden ir a la escuela sin correr el riesgo de morir al final del día. 

¿Y cómo podemos los padres, las familias y los simpatizantes enviar a los niños a la escuela todos los días sabiendo que corremos el riesgo de no ver a nuestro hijo al final del día?” A pesar de la necesidad obvia de proteger las escuelas de la violencia con armas, ha resultado difícil para las escuelas producir soluciones que realmente brinden tranquilidad a quienes están preocupados por esto. La urgencia de la preocupación y la dificultad de producir soluciones acordadas, dejan a muchos incapaces para articular lo que se puede hacer a corto plazo. 

Un padre declaró que quiere que sus hijos estén protegidos, pero siente como que la prisa por armar fuertemente y asegurar las escuelas parece reaccionaria. Otros señalaron que la conexión entre la salud mental y la violencia con armas, presenta un problema complicado que no tiene una solución clara. Estaban preocupados por la falta de una estrategia coherente, lo que deja a las escuelas vulnerables día tras día, mientras los administradores escolares deliberan sobre cuál es el plan de acción más adecuado. Un educador comentó que la desconexión entre los niveles más altos de autoridad y los que realmente trabajan en las escuelas, a menudo resulta en una implementación fallida cuando una estrategia para mantener las escuelas seguras es presentada. Por ejemplo, los planes de seguridad pueden ser buenos en teoría pero poco prácticos para los entornos escolares reales. Las diferencias no explicadas en las escuelas, como los tipos de cerraduras en las puertas, y la pluralidad de arreglos espaciales dificultan la implementación de estas políticas de arriba a abajo. La falta de una orientación clara tiene consecuencias reales para quienes están en el edificio escolar y ese estrés latente puede causar fatiga y consternación. 

Un maestro señaló que las preocupaciones sobre la violencia con armas a menudo consumen todo el oxígeno de la sala y, aunque estas preocupaciones son importantes y válidas, también es importante que pensemos de manera integral sobre la seguridad. Como señaló un educador: “Creo que gran parte de la política tiene que ver con el hecho de que para mantener las escuelas seguras tenemos que detener los tiroteos en las escuelas, eso es absolutamente cierto, pero esa no es la seguridad diaria de la que estamos hablando. Esa es una pequeña pieza”. Los miembros de la comunidad también comentaron que la fijación en la seguridad física puede ocupar todo el espacio de conversación y hacer que se descuiden otros elementos de seguridad. Para los miembros de la comunidad del área metropolitana, mantener a los estudiantes a salvo de daños incluye considerar cómo sus interacciones rutinarias con su entorno y sus compañeros afectan su bienestar.

Desafortunadamente, muchos estudiantes experimentan condiciones materiales que son peligrosas para su bienestar. Algunos miembros de la comunidad señalaron la falta de financiación y el envejecimiento de la infraestructura como áreas de preocupación para la seguridad de los estudiantes. Un alumno observó,”cuando miras la infraestructura, especialmente en estos edificios más antiguos… ¿realmente protegen a estos niños?” Ir a la escuela en edificios viejos y obsoletos, algunos de los cuales tienen unidades de aire acondicionado central o funcionan con los malos sistemas de alcantarillado, no brindan confianza a los miembros de la comunidad sobre el bienestar de sus estudiantes. Un ex alumno de la Escuela Preparatoria  George Washington recordó: “Les diría a los niños, como que no beban de esa fuente de agua, probablemente haya plomo saliendo de esa agua. Recuerdo… literalmente teníamos cortes de energía. Algunos de estos cortes de energía ocurren en invierno, por lo que no hay calefacción en toda la escuela”. Continuaron “… pero todavía nos obligan a asistir y todavía nos obligan a no usar gorras  ni sudaderas. Entonces, literalmente nos estamos congelando y este edificio no tiene energía”.

La infraestructura no solo es una preocupación en relación con la seguridad física de los estudiantes, sino que los sucesos dentro del vecindario, fuera de la escuela real, también pueden afectar la capacidad de los estudiantes para estar seguros mientras están en la escuela. Un padre mencionó que se preocupa cada vez más por el efecto del entorno externo en el campus después de enterarse de que se dejaban agujas usadas en el patio de recreo. Especialmente en el caso de los niños pequeños, la exposición a objetos afilados y peligrosos presenta un tipo de problema de salud pública particularmente grave. Como señaló este padre, “Sé que no podemos mantenerlos en una burbuja, pero especialmente en los terrenos de la escuela solo para buscar y estar atentos y tal vez como adultos, tal vez por la mañana o por la tarde, echando un vistazo alrededor del patio de recreo para asegurarnos de que todo esté bien”. es seguro, no hay nada por ahí dado el vecindario en el que estamos”. Una exalumna comentó que nunca se sintió físicamente insegura en su escuela, pero que a menudo experimentó cierres en la escuela debido a incidentes de seguridad pública en el vecindario.

  Los residentes del área metropolitana expresaron preocupaciones significativas sobre si las escuelas actualmente pueden crear un entorno social seguro para los estudiantes. Como recordó un ex alumno, “en la escuela secundaria no creo que me sintiera realmente seguro yendo a la escuela. No como si pensara que me iban a agredir físicamente, no ese tipo de seguridad, como en la seguridad de ser yo mismo.” Muchos estudiantes, padres y educadores señalaron que existe una gran dificultad para garantizar que los estudiantes estén a salvo de las acciones de los demás mientras están en la escuela. Por ejemplo, un entorno social inseguro puede permitir que se produzca el acoso, lo que puede tener un impacto negativo tremendo en el bienestar de un niño. Esta dinámica puede ser especialmente generalizada en un entorno en el que algunos estudiantes se comportan agresivamente con otros que son diferentes a ellos. Una exalumna señaló que, después de mudarse a los Estados Unidos desde Ghana, entró en un entorno social en el que era constantemente degradada por tener la piel oscura. Estos mismos acosadores incluso le ponían goma de mascar en el pelo. 

Los rasgos físicos no son las únicas características a las que se aferran los agresores. Otros aspectos de la identidad, como la orientación sexual o la neuro divergencia, también han llevado al acoso. Una tía se dio cuenta de que los estudiantes estaban acosando a su sobrino debido a su autismo; saber que su sobrino estaba experimentando este tipo de trato en la escuela le rompió el corazón. “Ver a los niños de su propia clase burlarse de él o decirle que no van a ser sus amigos, ese tipo de cosas como tía me enojan”, comentó. Los residentes del área metropolitana parecían estar preocupados porque los estudiantes no estaban seguros para expresar “su verdadero yo auténtico”. Los estudiantes a menudo no se sienten seguros para expresarse abiertamente porque muchos maestros no están capacitados para manejar situaciones en las que los estudiantes se comportan de manera problemática. Un ex alumno que ahora trabaja en educación señaló que en parte no se sentía completamente seguro para identificarse abiertamente como gay en la escuela preparatoria  porque notó que los maestros no intervenían cuando se usaban expresiones despectivas. Articuló: “Creo que los maestros no tienen herramientas para abordar eso de una manera significativa que no paralice a la persona que está usando ese lenguaje”. y puede ser cualquier lenguaje despectivo, y luego convertirlo en una oportunidad de aprendizaje. Nunca le enseñamos eso a la gente”.

Sin embargo, las escuelas ya tienen pocos recursos, lo que limita su capacidad para poder proporcionar entornos seguros. Un educador señaló que se ha sugerido que las escuelas brinden seguridad más allá del salón de clases. Lo cual cuestionó, señalando que las escuelas apenas pueden brindar seguridad dentro de sus propios muros. Como hemos observado en las conversaciones comunitarias, cuestiones como la salud emocional, la degradación de la infraestructura, la violencia con armas y las condiciones sociales son preocupaciones de seguridad predominantes. A medida que continuamos involucrando las voces de la comunidad, también se debe considerar que la noción de estar seguro implica un juicio subjetivo sobre cómo uno se siente en un entorno. Establecer escuelas seguras también significa desarrollar la capacidad de identificar cómo diferentes personas experimentan la seguridad y aprender qué los hace o los ha hecho sentir inseguros en las escuelas.

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