“Creo que hay una especie de desconexión entre cómo las personas han visto su propio éxito en comparación a cómo creo que el distrito lo está viendo. Siento que en mi experiencia personal en la escuela a la que asistí en DPS, estábamos rodeados de muchos estudiantes de alto rendimiento y se sentía como si estuvieras siendo empujado a una universidad de cuatro años, ya que ese es el éxito ideal. Mientras que, obviamente, ese no es el único camino y creo que muchos estudiantes sienten esa desconexión entre cómo el distrito o cómo sus maestros representan el éxito, ya sabes, ingresar a esa universidad de cuatro años, incluso ingresar a la mejor universidad, ingresar al mundo de Harvard y Stanford frente a ni siquiera ir a una universidad, elegir un oficio o ni siquiera hacer eso. Hay una desconexión allí y, como resultado, se forma un poco de desconfianza cuando se siente que los estudiantes no sienten que su mejor interés se tiene en cuenta la mayor parte del tiempo”. 

-Ex Alumno de DPS


Para muchos estudiantes, algunas de las articulaciones más impactantes de lo que significa alcanzar el éxito las imparten los adultos que encuentran en sus escuelas. Las Escuelas Públicas de Denver (DPS) se esfuerzan por promover una comprensión del éxito que incorpore y respete las diversas actividades y ocupaciones en las que los estudiantes pueden estar interesados ​​durante y después de su estadía en el distrito. La misión de DPS es “brindar a todos los estudiantes la oportunidad de adquirir el conocimiento y las habilidades necesarias para convertirse en ciudadanos contribuyentes en nuestra sociedad diversa”. Sin embargo, en la práctica, los estudiantes son dirigidos hacia un conjunto limitado de metas predefinidas para ser reconocidos como exitosos.

Como institución, DPS tiene un tremendo impacto en cómo los estudiantes, educadores e incluso la comunidad llegan a comprender el éxito. Como señaló un ex alumno de DPS, “el distrito tiene un poder real para dar forma al éxito y a cuál es esa percepción para los estudiantes. Siento que eso me conmovió mucho porque había mucha uniformidad entre las respuestas, la universidad, la universidad, la universidad. Es en la forma en que se internaliza y afecta a todas y cada una de nuestras vidas y cómo eso termina, cómo se sienta con nosotros hasta los veinte años. Cuánto impacto tiene realmente el sistema escolar en nuestra percepción del éxito y cómo se reduce tan solo a lo que haces si ingresas a la universidad o lo que sea que la narrativa sea impulsada desde tu escuela”.

De acuerdo con muchos ex alumnos de DPS, asistir a la universidad se ha convertido en el medio dominante para asegurar trabajos bien remunerados y una mejor calidad de vida. Para los ex alumnos de DPS, la importancia de elegir un camino con una trayectoria hacia la universidad se expresó de manera bastante explícita. Como dijo un antiguo alumno, “cómo se me presentó el éxito fue la universidad y salir del vecindario… impulsaron el programa IB, impulsaron las clases AP”. Dichos mensajes, ser admitido en la universidad es el primer paso en el camino hacia una carrera exitosa y un alto nivel de vida, hace que sea fundamental que los estudiantes aprendan cómo ser competitivos y estar en condiciones de ser admitidos en la universidad, especialmente en los programas de élite de 4 años. Enseñar a los estudiantes a navegar por las instituciones de educación superior de élite se ha convertido en un aspecto fundamental para posicionarlos adecuadamente para que tengan éxito después de su tiempo en el distrito.

Si bien aparentemente todos están de acuerdo en que es importante preparar  a los estudiantes con las herramientas para tener éxito en entornos desconocidos, destacar la capacidad de navegar en instituciones de élite como la herramienta principal para el éxito puede restarle importancia a otras herramientas de desarrollo. Los ex alumnos notaron que el desarrollo de otras habilidades, como la creación de redes, la participación de otros miembros de su comunidad y la gestión de las tareas rutinarias de la vida, también son fundamentales para el éxito después de la preparatoria. Para un ex alumno de la escuela preparatoria John F. Kennedy, tenía sentido priorizar la universidad como un componente del éxito. Sin embargo, después de recibir el “trozo de papel monumental”, un diploma de una universidad de cuatro años, quedó claro que se necesitaría mucho más que recibir un diploma para considerarse exitoso. Más importante aún, más tarde se dio cuenta de que la carrera universitaria de cuatro años no era el único camino hacia el éxito: “No me di cuenta de que mi marco de referencia del éxito había cambiado hasta que pude relacionarme con personas que no fueron a la universidad. Debido a que tenía una identidad tan fuerte en mi institución de 4 años, no me di cuenta de que podías tener éxito sin ir a la universidad hasta hace 3 o 4 años”.

Para algunos alumnos, las percepciones del éxito pueden diferir incluso dentro de sus familias. Como dijo uno, “cuando pienso en mis sobrinas y sobrinos que asisten a las escuelas de DPS, defino que tienen éxito como adultos capaces, pero eso no se les presenta de una manera que realmente comprendan ni se les presenta de una manera que mi familia comprenda. Mi familia todavía piensa que la definición de nuestro éxito son todas nuestras graduaciones universitarias”. Ya sea como resultado de las diferencias en los puntos de vista familiares o de encontrar a otros que tienen éxito sin títulos universitarios, los ex alumnos de DPS están descubriendo que el éxito significa más de lo que sus escuelas les han dicho.

Según los ex alumnos, los mensajes sobre el éxito exclusivo de la universidad también apuntan a congraciarse con las personas que ocupan posiciones poderosas en instituciones de élite. De acuerdo a los ex alumnos, los mensajes que equilibraran la asistencia a universidades de cuatro años con el éxito, también apuntan a aprender a navegar por la burocracia, divulgar información personal y familiar para calificar para el apoyo y negociar relaciones con profesores y otras personas que ejercen diversas formas de autoridad sobre los estudiantes. Aquellos que ocupan posiciones de poder en las instituciones de élite de la educación superior se enmarcan como guardianes que son responsables del avance de los estudiantes después de la escuela preparatoria. Con frecuencia se alienta a los estudiantes a cultivar relaciones con profesionales de alto nivel y aquellos que facilitan el acceso a instituciones de élite, ya que es probable que estas conexiones promuevan su éxito más allá de la escuela preparatoria. Dadas estas dinámicas, las herramientas y conexiones requeridas para tener éxito en la educación superior se pueden encontrar entre personas que no pertenecen a sus comunidades. Estas instrucciones provienen tanto explícita como implícitamente de quienes están en posición de guiar a los estudiantes hacia el éxito post-preparatoria. Al presentarse como respetables, bien logrados y decididamente diferentes de otros miembros de su comunidad, se les dice a los estudiantes que pueden aumentar sus posibilidades de recibir apoyo financiero y social de aquellos en posiciones de poder.

Según un ex alumno de Manual High School, “se trata mucho de cómo interactúo con la gente. Cuando realmente estás presionando para el éxito cuando eres más joven y la escuela te presiona con  esta interacción con las instituciones frente las interacciones con las personas frente cómo interactúas con tu escuela, cómo interactúas [para tener] la mejor aplicación para la universidad, ese es el único enfoque de tus interacciones y eso es tu éxito o fracaso y luego entras en el mundo real y es como si nada de eso realmente importa, es cómo interactúas  con los seres humanos… no esta estructura de poder”. Mirando hacia atrás, la incongruencia entre sus definiciones de éxito desarrolladas por ellos mismos y las proporcionadas por el distrito puede generar desconfianza entre los ex alumnos y el distrito.

Posicionar el éxito como algo que se encuentra al otro lado de las instituciones de educación superior de élite tiene el efecto insidioso de enmarcar las oportunidades de éxito como algo que solo se puede obtener en áreas que ya cuentan con buenos recursos. Para los estudiantes que reciben este mensaje, puede parecer que siempre hay mejores oportunidades en algún lugar que no sea la comunidad de la que provienen, y encontrar el éxito significa alejarse cada vez más de su comunidad. Después de años de estímulo para elevar su posición en la vida alejándose de su entorno actual, los estudiantes llegan a creer que la hierba siempre es más verde en otro lugar. Las comunidades de escasos recursos y, a menudo, perpetuamente abandonadas se enmarcan como lugares llenos de impedimentos para el éxito. Los ex alumnos incluso notaron que se les dijo que el éxito puede ser simplemente sobrevivir en el vecindario.

Otro ex alumno sugirió que la definición de éxito que se le presentó a lo largo de su educación en preparatoria hizo que alcanzar sus metas fuera más difícil de lo que debería ser en el mundo real. En su vida adulta, aprendió que el éxito generalmente ocurre junto con la oportunidad de explorar y potencialmente fallar. A pesar de los beneficios de aprender a buscar el éxito, no es hasta la educación superior que algunos estudiantes tienen la oportunidad de explorar sus intereses, experimentar con una variedad de procesos y fracasar en la búsqueda de sus objetivos. Desafortunadamente, debido a que muchas familias no pueden pagar la universidad, muchos estudiantes nunca llegan a experimentar la educación en un entorno exploratorio. Como señaló, “toda esta información de la que hablamos ahora sobre la creación de una comunidad, la expansión de su red, todas esas tácticas comerciales críticas reales que generan riqueza generacional o tienen un impacto real en el mundo siempre se nos venden cuando llegamos al siguiente nivel. … Esa información crítica siempre se nos vende, pero en el sistema de educación pública, donde se supone que es como la educación gratuita, no se nos da, y menciono eso porque estoy tratando de entender ¿por qué?”

Para reconstruir la confianza entre el distrito y las comunidades, DPS debe mostrar un compromiso serio de brindar a los estudiantes una comprensión sólida e inclusiva del éxito. Principalmente, promover la asistencia a universidades de cuatro años como el único resultado exitoso para los estudiantes, tiene un impacto tremendo y, a menudo, dañino en ellos y las comunidades.



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