Vivienda y Educación

Desde una perspectiva editorial 

Por: | James Roy II

Los disparos resonaron afuera de mi casa, sorprendiendo a un grupo de niños que se habían reunido para mi fiesta de cumpleaños de 12 años. Sin pánico y sin pensarlo dos veces, rápidamente me alejé más de las ventanas, agachándome para ponerme en la posición que me enseñaron mis padres. Era el momento del “simulacro de paso”. Este era un simulacro al que estaba acostumbrado, creciendo en el barrio Five Points históricamente negro (pero ahora gentrificado) de Denver. Sin embargo, cuando comencé el simulacro, noté que algo andaba mal con mis amigos. El miedo se apoderó de sus cuerpos y los congeló en su lugar. Me preguntaba qué demonios estaban haciendo y por qué no se bajaban.

Mientras leía el artículo de Allan para este número de la revista, no pude evitar sentir la avalancha de recuerdos en mi cerebro en forma de imágenes vívidas de mi infancia. Además, como padre, sentí el peso de las decisiones críticas mientras reflexionaba sobre las decisiones de mis propios padres en su deseo, pero a veces la incapacidad, de proporcionar el mejor entorno para criar niños negros. Los impedimentos estructurales de los que habló Allan me moldearon, experimenté, y noté de primera mano las diferencias de recursos inaccesibles debido a la composición económica y, a menudo, racial de una comunidad. Las historias citadas, especialmente de los jóvenes, resonaron incisivamente.

El tiroteo desde un vehículo del que hablé en el primer párrafo no duró mucho. Después de unos 30 segundos de escuchar balas y el rechinido de llantas, mi cuadra volvió a estar en silencio. Mientras me levantaba lentamente, escuchando más sonidos, las lágrimas inundaron los ojos de algunos de mis amigos. Estaban aterrorizados. Cada uno de ellos había oído que Five Points era ‘el barrio’ y, aunque algunos lo habían visitado antes, la experiencia era nueva. Para mí, no fue una sorpresa si no para mi fue una noche de sábado relativamente normal.

Inicialmente, mis amigos jóvenes tenían la intención de pasar la noche después de una pizza y una película. Los hechos ya no les permitían hacerlo cómodamente por temor a su seguridad. Cada uno de ellos optó por llamar a sus padres para que los recogieran, poniendo fin a la fiesta de cumpleaños y la diversión que había tenido antes. Cuando el último niño se fue de mi casa, me sentí aplastado. Mi cumpleaños terminó antes de lo que quería, por algo que no entendí. En ese momento, pensé que los drive-bys eran una experiencia normal en todas las casas de todos los vecindarios. Supuse que aprender el simulacro de conducción en casa era tan común como aprender el simulacro de incendio en la escuela, razón por la cual me sorprendió la inacción de mis amigos. Sin embargo, lo que es más importante, no sabía que mi seguridad no era tan segura como la de mis amigos, según el lugar donde vivía. Para ellos, esta seguridad era una expectativa.

Esta historia destaca la primera lección sobre la injusticia sistémica que aprendí de mi madre, una guerrera de la justicia social que dedicó su carrera a luchar por la equidad en la educación y, más específicamente, en la primera infancia. Me explicó con delicadeza que mis amigos tenían derecho a sentir miedo y que el miedo a los disparos era sano. Ella explicó que sus vecindarios eran diferentes a los nuestros e intentó aclarar la complejidad de por qué. No entendí en ese momento, pero comenzó un pequeño fuego dentro de mí. El dolor y la confusión se arremolinaron en los años venideros.

Este tipo de experiencias, como se ve en el artículo de Allan, son comunes para los niños en vecindarios de escasos recursos, que están predominantemente ocupados por residentes negros y morenos debido al abrumador y extenso nivel de opresión en nuestro país. La opresión sistémica es en gran medida el resultado de las acciones colectivas notoriamente racistas del gobierno, la industria de la planificación urbana y la industria inmobiliaria. Sin embargo, como destaca el artículo, hay un efecto indirecto significativo en la educación y el éxito de los niños.

Esta dinámica se explica muy bien por el concepto de Determinantes Sociales de la Salud (SDOH, por sus siglas en inglés), que describe condiciones en cinco dominios que impactan la calidad de vida: estabilidad económica; acceso y calidad de la educación; acceso y calidad de la atención de la salud; barrio y entorno construido; y el contexto social y comunitario. Las disparidades en cualquiera de estos dominios tienen un gran impacto en los demás. Por ejemplo, la inestabilidad económica afecta el acceso a alimentos saludables, lo que lleva a un mayor riesgo de problemas de salud. Para los niños, también puede aparecer en la educación. Como ejemplo: los estudios han demostrado que sin una nutrición adecuada, el desarrollo del cerebro se ve obstaculizado biológicamente de tal manera que afecta la capacidad de aprendizaje de un niño.

Para avanzar, necesitaremos enmarcar la equidad con la empatía y comprender que el SDOH se puede elevar de muchas maneras. La vivienda estable, la buena nutrición, los recursos accesibles e incluso la sensación de seguridad física (frente al trauma de la violencia comunitaria) tienen un impacto profundo en el éxito educativo. Las historias destacadas por DJEC son excelentes ejemplos de cómo todos podemos aprender unos de otros y fortalecernos mientras impulsamos cambios en las políticas que continúan con el legado de opresión en nuestro país.

Bio

James Roy II es un emprendedor social, un profesional impulsado por la comunidad y un artista. Ha trabajado en desarrollo comunitario durante más de diez años y le apasiona cultivar comunidades saludables a través de la participación comunitaria. Su carrera se ha centrado en el desarrollo de activos de vecindario guiados por la comunidad a través de la integración total de la voz de la comunidad, junto con las mejores prácticas de creación de lugares en el campo de la planificación urbana.

El papel principal de James es como Director Ejecutivo de Denver Metro Community Impact. También es el fundador de Urbanity Advisors y Urbanity Gallery.

James tiene una licenciatura en Estudios Urbanos/Geografía y está terminando una Maestría en Planificación Urbana y Regional en la Universidad de Colorado, Denver.

Más información en jamesroyii.com

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