Vivienda y Educación

Desde la perspectiva de un experto
Por: | Carrie Makarewicz, Marisa Westbrook y Ryanne Ototivo

 

 

 

 

 

 

 

 

El tiempo es uno de los recursos más importantes que tenemos. Cuando las familias tienen recursos cercanos o accesibles, ahorran tiempo y dinero. Desafortunadamente, las familias en vecindarios de escasos recursos experimentan lo contrario: viajes largos, costosos, agotadores, estresantes e incluso inseguros a todos sus destinos. Esta carga del recorrido diario, junto con la incapacidad de pagar el tiempo de otras personas y el tiempo significativo requerido para coordinar viajes más distantes y lentos a lugares comunes, por ejemplo, parques, escuelas, tiendas de comestibles, servicios personales y amigos, crea “pobreza de tiempo”.

La pobreza de tiempo puede tener impactos significativos en los estudiantes y sus padres. Los estudiantes carecen de tiempo para actividades extracurriculares, tareas y un sueño adecuado, lo que dificulta la participación en sus clases. Los padres pueden reducir las horas de trabajo para llevar a sus hijos a escuelas en otros vecindarios o, por el contrario, pueden aumentar las horas de trabajo para pagar los costos adicionales de transporte. Ambas opciones reducen el tiempo, el dinero o la energía de los padres para otras actividades importantes. En el estudio de Makarewicz de 70 familias en Oakland, CA, descubrió que los padres con una abundancia  de recursos cercanos y escuelas con buenos recursos tenían más tiempo para cuidar a sus hijos, involucrarlos en actividades adicionales y participar en el aprendizaje de sus hijos. Los padres de los vecindarios de bajos recursos tenían menos tiempo para su propia salud y bienestar, actividades educativas con sus hijos y eventos en las escuelas. Son estos tipos de disparidades relacionadas con la ubicación las que contribuyen a los niveles más altos de “educación complementaria” que a menudo reciben los niños de familias y vecindarios de mayores ingresos. Numerosos estudios han documentado que las influencias externas explican dos tercios de la “brecha de rendimiento” de los estudiantes basada en los ingresos, y que las actividades complementarias constituyen la mayor parte de estos recursos externos.

Al menos un siglo de investigación ha documentado estas brechas educativas y muchas otras consecuencias para los residentes de comunidades de escasos recursos. Las empresas descartan estas comunidades como lugares inadecuados o no rentables, los propietarios con frecuencia dejan que sus edificios se deterioren y las agencias públicas han colocado instalaciones destructivas y tóxicas en ellos, mientras que a veces cortan o descuidan otros servicios públicos, como escuelas, centros recreativos, parques y servicio de transporte público. Estas decisiones del mercado y del sector público provocan y exacerban problemas de salud y limitan las oportunidades de mayor bienestar y movilidad social.

La ubicación y la calidad de los bienes y servicios públicos esenciales, como las escuelas públicas, no deben ser determinadas por decisiones presupuestarias estrictas o orientadas al mercado que utilizan definiciones estrechas de costos y beneficios. Nuestros compromisos sociales con la equidad, la igualdad y el trato justo exigen que todas las comunidades cuenten con bienes y servicios públicos de alta calidad y recursos suficientes. Desafortunadamente, muchos de nuestros bienes públicos se han convertido en víctimas de políticas que los obligan a competir, cubrir sus costos o autofinanciar “extras” a través de recaudaciones de fondos, tarifas más altas y otros ingresos no tributarios. Además, con demasiada frecuencia las políticas se elaboran de forma aislada, centrándose en una faceta del bien público, como la elección de escuela, sin proporcionar los apoyos necesarios para que tenga éxito, como el transporte.

Para que todos los estudiantes aprendan y se desarrollen, ellos y sus padres necesitan opciones de transporte convenientes, asequibles o gratuitas durante todo el día, una cantidad suficiente de escuelas que satisfagan sus necesidades, incluida la escuela en su comunidad, y otras actividades, bienes y servicios cercanos. Al mismo tiempo, las agencias públicas necesitan herramientas de escenarios integradas y detalladas que utilicen datos de educación y planificación urbana para comprender cómo interactúan la elección de escuelas, las nuevas escuelas chárter, los cambios demográficos de los estudiantes, los mercados de vivienda de los vecindarios, la gentrificación y los presupuestos públicos para afectar los recursos y calidad de los bienes públicos en cada barrio, así como los presupuestos de tiempo de los residentes.

Dichos análisis probablemente mostrarán que muchos vecindarios carecen de recursos suficientes y que sus escuelas pueden cerrar debido a los umbrales de inscripción. Para abordar estas deficiencias, los miembros públicos, las organizaciones sin fines de lucro y la comunidad deben trabajar juntos en planes de desarrollo comunitario respaldados por la organización comunitaria. En lugar de cerrar las escuelas o dejar que operen con recursos inadecuados, otras agencias gubernamentales y sin fines de lucro deben apoyar y trabajar con las escuelas y los distritos escolares, aprovechando los esfuerzos colectivos en la pandemia y las discusiones actuales sobre enfoques equitativos para financiar y operar el transporte público y otros servicios públicos.

Irónicamente, mientras otros servicios públicos se están moviendo hacia modelos comunitarios, reconociendo el beneficio de la proximidad, los distritos escolares urbanos se han visto obligados a alejarse de las escuelas de los vecindarios y eliminar servicios adicionales. Cuando las comunidades pierden su escuela, pierden más que una escuela. También pierden comodidad, tiempo, desarrollo comunitario y otros recursos esenciales, como información sobre servicios comunitarios. Las asociaciones entre la comunidad y la escuela pueden ayudar a prevenir estas pérdidas para que la pobreza de tiempo y la calidad escolar basada en la ubicación no tengan que ser la norma.

Makarewicz, C. (2018). Apoyar la participación de los padres en el aprendizaje de los niños a través del desarrollo de vecindarios y mejoras a la accesibilidad. Revista de Educación e Investigación en Planificación. https://doi.org/10.1177/0739456X18804036


Carrie Makarewicz, PhD es profesora asociada de Planificación Urbana y Regional en CU Denver. Ella investiga las implicaciones para las personas y las familias de las interacciones entre las inversiones en infraestructura, el desarrollo privado y las políticas públicas con un enfoque en el transporte público y activo, la vivienda asequible, las escuelas públicas y el desarrollo comunitario.

Ryanne Ototivo es estudiante de doctorado en Planificación Urbana y Regional en CU Denver. Ella estudia las necesidades de transporte de los niños y sus familias con un enfoque en el acceso equitativo a las escuelas públicas y los programas de educación y cuidado de la primera infancia.

Marisa Westbrook, MPH es estudiante de doctorado en Salud y Ciencias del Comportamiento en CU Denver. Estudia la inversión en los vecindarios, el impacto en la salud y el bienestar de los residentes.

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