Vivienda y Educación

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Por: | Allan Tellis, Chief Writer, Denver

 

 

 

 

 

 

 

 

Saber dónde vive alguien en el área metropolitana puede decirle mucho sobre el tipo de recursos a los que tiene acceso. Según los miembros de la comunidad, su contexto residencial tiene un impacto significativo en la forma en que interactúan con la ciudad y los lugares que son fácilmente accesibles para ellos. Para muchos, la asignación actual de recursos y las oportunidades que pueden brindar parecen poco equitativas, ya que parece reforzar las disparidades existentes en líneas familiares como la clase y la raza. Las poblaciones marginadas tienden a ocupar áreas de la ciudad con escasos recursos, creando dificultades adicionales para acceder a cosas como oportunidades educativas deseadas, actividades recreativas, alimentos de calidad y entornos seguros. Los miembros de la comunidad sugirieron que sería mejor si cualquiera, independientemente de dónde viva, tuviera la misma oportunidad que cualquier otra persona de obtener lo que necesita para vivir en su vecindario, pero actualmente ese no es el caso. A medida que los miembros de la comunidad hablaban entre sí, quedó claro que algunos residentes tenían una comprensión significativamente diferente de lo que se podía esperar que estuviera disponible en su vecindario según sus experiencias residenciales. Los que vivían en barrios de escasos recursos tenían que elegir entre sacrificar tiempo y energía de forma significativa para obtener recursos en otras partes de la ciudad o trabajar con lo que les rodeaba inmediatamente; mientras que otros tenían todo lo que necesitaban cerca. En muchos sentidos, parece que la ubicación dicta las oportunidades y, a los ojos de muchos miembros de la comunidad, parece que a nadie le importa y nadie tiene la disposición de cambiarlo. Muchas familias, especialmente aquellas que no tienen cerca lo que necesitan, tienen que determinar qué tienen que hacer y dónde tienen que ir para conseguir lo que necesitan.

Decisiones Críticas

“Creo que el transporte y las escuelas son definitivamente una compensación.”

Para obtener los recursos y las oportunidades necesarios, muchas familias tienen que buscar en vecindarios que no sean los suyos. Las familias y los estudiantes a menudo creen que estarán en mejores posiciones en el futuro si encuentran oportunidades que se pueden encontrar en vecindarios con buenos recursos. Decidir dónde buscar oportunidades como la educación y la recreación es fundamental, ya que algunas de estas opciones pueden tener un impacto profundo en los resultados de la vida. Para muchos, recibir una educación de calidad o disfrutar de actividades recreativas seguras y satisfactorias requiere el compromiso de viajar largas distancias. Buscando mejores opciones las familias se ven obligadas a equilibrar la dificultad de manejar las demandas de tiempo y energía con las consecuencias de que sus hijos no asistan a la mejor escuela disponible o pasen tiempo a menudo sin supervisión, en áreas inseguras.

Los miembros de la comunidad son conscientes de que simplemente usar lo que está cerca de ellos puede no ser lo mejor. Dados los beneficios potenciales a largo plazo de buscar mejores oportunidades, las personas están dispuestas a hacer grandes sacrificios para convertirlas en una posibilidad.

Como un estudiante señaló, “las personas no obtienen buenos recursos, simplemente porque les gusta, dónde están. Y me entristece que las personas sientan la necesidad, de no tener que viajar tan lejos, solo para obtener una educación decente, especialmente en el nivel K a 12, especialmente porque eso es como la base de una carrera exitosa.”

Las escuelas y los distritos escolares no siempre están bien equipados para ayudar a los estudiantes a encontrar el camino hacia las mejores oportunidades educativas. Tratar de acceder a los recursos en otros vecindarios viene con una buena cantidad de obstáculos. Por ejemplo, un estudiante compartió que su madre quería que fueran a una escuela secundaria fuera de su vecindario, pero tuvo grandes dificultades debido a un horario de autobús poco confiable. Como señaló otro estudiante, las luchas familiares, como la vivienda y la inseguridad económica, interrumpieron su educación hasta el punto de que no estaban seguros de poder terminar la preparatoria. Si no hubiera sido por la intervención de un maestro que compró sus boletos de autobús, no están seguros de cómo habrían superado su graduación de la preparatoria.

Mientras intentan prepararse para su futuro, los estudiantes a menudo se ven obligados a trazar la línea entre lo que es razonable y lo que es insostenible en términos de acceso a recursos fuera de su vecindario. Los estudiantes deben anticiparse de  los beneficios de asistir a una escuela al otro lado de la ciudad donde viven valdrán la pena despertarse antes del amanecer y posiblemente regresar tarde en la noche.

Impedimentos Estructurales

“Creo que se trata más de la inequidad de los recursos similares y de lo que eso significa para las personas porque fue mucho, lo que hice fue muy diferente de lo que cualquier otra persona en un vecindario próspero haría un martes por la tarde normal sabes.”

Incluso cuando las familias optan por buscar oportunidades en otros vecindarios, a menudo tienen que superar importantes obstáculos para moverse por la ciudad. Un problema constante es la inconsistencia de los autobuses públicos. Llegan tarde, se van temprano y a veces nunca aparecen con poca explicación. Una estudiante que tuvo que aprender a navegar por el sistema de transporte público desde la casa de sus padres notó que los trenes ligeros han empeorado con el tiempo en términos de confiabilidad. ¿Deberíamos tener en cuenta la escasez de conductores y la mala gestión de RTD? Los estudiantes no solo han experimentado un transporte público poco confiable, sino que algunos han dicho que no se sentían seguros al viajar en autobús y tren.

Acontecimientos comunes de la vida, como mudarse, también pueden alterar drásticamente las experiencias de los estudiantes para llegar a la escuela. Un estudiante explicó su experiencia de esta manera: “Iba a Harrington [una escuela primaria de DPS en el vecindario de Clayton]. Esa era la escuela de mi vecindario, justo al otro lado de la calle. Y luego pasan cosas en la vida. Terminamos mudándonos un poco más cerca del centro. Ahora iba a una escuela chárter en Edison [una escuela primaria de DPS en el lado oeste de Denver, el vecindario de West Highlands]. Viajaba en tres autobuses todos los días para ir a Edison.”

La frecuencia y la confiabilidad del transporte son primordiales ya que las familias tienen que cubrir una enorme distancia. Por ejemplo, en sus años de escuela intermedia, un estudiante tenía que viajar una hora y media para llegar a la escuela y dos para regresar. Como señaló un exalumno de DPS: “Crecí en West Colfax. Así que yendo a la escuela primaria, podría caminar allí, yendo a parte de la escuela secundaria, podría caminar a casa, un poco más lejos  pero aún podría caminar. Luego me transfirieron a otra escuela secundaria donde tuve que tomar el autobús escolar público. Entonces tuve que despertarme como Carlos, como a las 5:30 o 6, algo así. Y luego, después de que terminara la escuela, tendría que irme a casa de inmediato para tomar el autobús y no quedarme atrás.”

Afortunadamente, las opciones de transporte público se han vuelto cada vez más accesibles. Un miembro de la comunidad señaló que los estudiantes ahora pueden obtener pases de autobús gratuitos si tienen una tarjeta My Denver Card. Además, las nuevas innovaciones en el transporte, como los scooters eléctricos, han aumentado las opciones y los estudiantes ahora tienen la capacidad de “llegar a casa.” Desafortunadamente, las opciones de transporte público no siempre brindan un entorno seguro. Como dijo un estudiante, “simplemente me recordó las veces que tomaba el autobús y fue una experiencia muy, muy diferente. Porque es muy, como, en mi comunidad, era como, bastante peligroso. Honestamente, fue porque estaban sucediendo tantas cosas. Y creo que mucha gente estaba como, bueno, con la forma en que las cosas eran como la forma en que la gente actuaba y esas cosas. Y así, la gente simplemente se ignoraba entre sí, pero no había sensación de seguridad mientras estabas en el transporte y esas cosas”.

Muchos de los espacios disponibles en los vecindarios de algunos miembros de la comunidad no son accesibles debido a lo inseguros que son. Una estudiante creció sin hogar en ocasiones y notó que los parques cercanos a ella no eran un lugar seguro para estar. Como ella lo expresó, “había un patio de recreo, pero probablemente no era el lugar más seguro para estar. Así que no necesariamente fui allí.” En contraste, los residentes en

áreas más prósperas pueden acceder cómodamente a espacios comparables sin muchas preocupaciones. Como señaló otro estudiante, “Fui muy afortunado de crecer en un vecindario próspero. Um, así que he tenido una experiencia muy diferente. También tengo un parque en el vecindario donde, ya sabes, mis padres me llevaban a divertirme.” Varios estudiantes notaron que crecieron en áreas de apartamentos y que el área más accesible para la recreación estaba ubicada en el complejo de apartamentos. Sin acceso a muchas comodidades, las personas dijeron que a menudo no podían desarrollar habilidades en actividades de ocio como la natación y los deportes. Los padres también notaron que ha habido aumentos recientes en la violencia, particularmente la violencia juvenil, lo que ha hecho que sus vecindarios se sientan menos seguros físicamente. Incluso sin violencia física, los padres notaron que sus vecindarios no se sienten económicamente seguros. Con el aumento de los precios de los alquileres y las presiones de la gentrificación, los padres sienten que muchos de los residentes del vecindario no están en posiciones financieras sólidas.

Especialmente con lo segregado que está Denver en su conjunto, no solo racialmente sino también financieramente hay tantos factores diferentes que conducen a la circunstancia del transporte.”

Para muchos, los recursos en el área metropolitana parecen estar asignados no por necesidad o densidad, sino por riqueza y estatus social. Un estudiante notó que las opciones provistas en su vecindario lo obligan a él y a sus amigos a viajar solo para encontrar opciones de comidas saludables. Como ellos mismos lo expresaron, “al crecer,

cuando queríamos hacer algo como salir a comer o cualquier cosa, a todos realmente nos gustaban las opciones baratas. Y como, obviamente, los menos saludables eran como los más comunes y los lugares de comida rápida estaban cerca, bueno, cualquier cosa que fuera diferente, como cualquier cadena de restaurantes que fuera un poco más pequeña o simplemente, ya sabes, costaba un poco más, era solo más.” A veces, los recursos disponibles funcionan en momentos inconvenientes, lo que significa que algunos estudiantes incluso tienen la oportunidad de utilizar servicios como su centro recreativo local. Ya que la pandemia, señaló un miembro de la comunidad, los recursos ahora son particularmente escasos y difíciles para ubicarse en zonas de bajos ingresos.

Recursos Accesibles

Dada la dificultad que tienen algunos residentes para ubicar recursos en su vecindario, un miembro de la comunidad sugirió que los recursos deberían ubicarse de manera más equitativa. Como señaló un miembro de la comunidad: “Pero, obviamente, en un área tan densa, como es Aurora, es muy parecido a que los recursos deberían estar ubicados tan densamente como la población y especialmente cuando las personas no tienen tanto acceso al transporte.” Otro sugirió que debería ser razonable que los residentes esperen recibir una educación de calidad en su vecindario.

El contexto residencial presiona la experiencia de obtener educación y recursos para las familias que viven en las partes menos equipadas del área metropolitana. Estas familias, se enfrentan a decisiones fundamentales sobre cómo navegar por sistemas complejos, incluidos el transporte y la educación, solo por nombrar algunos. Desafortunadamente, incluso después de identificar dónde se encuentran las mejores oportunidades, enfrentan importantes obstáculos para utilizarlas. Parece que para algunos residentes, sacrificar tiempo y energía es una necesidad si quieren que sus hijos reciban una educación de calidad. Para muchos, eso parece injusto e injustificable. “La escuela de mi barrio no es la mejor pero ¿por qué no es la mejor? Deberíamos poder simplemente ir a la escuela de nuestro vecindario y obtener una buena educación y cómo vamos, ¿no podemos hacer eso?”

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