Trabajando juntos para hacer el cambio

Desde una perspectiva editorial 

Por: | Ali Larson

No hay duda de que casi todas las facetas de la sociedad se han visto afectadas por la pandemia COVID-19. Personas de todo el mundo no solo han tenido que adaptarse a las nuevas formas de operar, sino que también han tenido tiempo de reflexionar sobre las antiguas. Lo que pudo habernos servido en el pasado, ahora puede parecer obsoleto. Lo que pudo haber sido “suficientemente bueno”, ya no parece ser suficiente. La educación no es diferente; Los sistemas y las personas han tenido que adaptarse, pero también hemos tenido tiempo para reflexionar sobre lo que puede que no haya funcionado todo el tiempo.

En el centro del problema de este trimestre, queríamos explorar la idea de cambio. ¿Qué lecciones hemos aprendido de la pandemia dentro de la educación y, en última instancia, quién hará los cambios para que sigamos avanzando? En nuestra edición de noviembre de 2020, los miembros de la comunidad compartieron en detalle las formas en que la pandemia y el aprendizaje remoto afectaron a sus niños y escuelas. Como se repite nuevamente en este número, estas voces discutieron ambientes y recursos de aprendizaje inequitativos en el hogar, acceso inequitativo a tecnología y apoyo, falta de interacción social y apoyos para la salud mental, dificultad para participar en el aprendizaje en línea, etc. Sabemos que muchos sienten que las desigualdades existentes  en nuestro sistema educativo fueron simplemente exacerbadas por la pandemia. Y, sin embargo, muchas familias continuaron con el aprendizaje remoto durante todo el año escolar, muchas de las cuales eran familias de color. ¿Cuáles fueron los cambios que mantuvieron a algunas familias en casa mientras que otras regresaron a la escuela y cómo podemos aprender de ellos?

Como destaca el artículo principal, las familias han encontrado muchas formas de prosperar a pesar de la incertidumbre y el entorno rápidamente cambiante de las escuelas. El aprendizaje remoto ofreció a las familias una nueva flexibilidad en comparación con un horario previamente inflexible. Ofreció más tiempo juntos, menos enfoque en la disciplina y el cumplimiento, y más autonomía. Obligó a los maestros a adaptarse a estilos de aprendizaje nuevos y diversos, lo que permitió que algunos estudiantes brillaran y que tal vez no hubieran tenido la oportunidad en entornos anteriores. Permitió avenidas más fáciles y naturales de participación con la escuela, ya que ya no se requería que los padres tuvieran horarios o transporte particulares en momentos inusuales. Y para algunos, aprender (o enseñar) en casa simplemente les proporcionó un entorno más seguro y saludable para aprender. En conjunto, es fácil ver por qué el aprendizaje remoto, a pesar de sus desafíos, ha sido muy atractivo para algunas de nuestras familias históricamente desatendidas.

Trabajando en dos escuelas primarias en North Park Hill, vi de primera mano lo difícil que era la pandemia para la educación de nuestros hijos más pequeños. Cambiar a una plataforma de aprendizaje completamente nueva ya es bastante difícil, y mucho menos cuando eres demasiado joven para leer o administrar navegadores y aplicaciones en la pantalla de una computadora. Los padres, los niños y los maestros fueron llevados al límite. Aún así, sabemos que muchas familias optaron por permanecer en el aprendizaje remoto y muchas seguirán estando alejadas durante el próximo año escolar. En mi experiencia, la gran mayoría de estas familias tienen hijos de color, y no puedo evitar preguntarme si nosotros, como sistema de escuelas públicas, estamos perdiendo la oportunidad de aprender de estas familias y adaptar nuestros sistemas para satisfacer mejor sus necesidades. Si los mismos niños a los que queremos llegar son los primeros en salir de nuestros edificios, ¿qué señales de alerta podemos identificar dentro de nuestros sistemas y estructuras?

Los miembros de la comunidad en nuestras entrevistas compartieron que las voces de los estudiantes, padres y maestros deben impulsar los cambios y las mejoras necesarias para actualizar y adaptar nuestro sistema educativo al mundo cambiante. Como ex asistente en el Senado de los EE. UU. Apasionada por la defensa, inmediatamente me pregunto si estos interesados ​​saben cómo hacer que se escuchen sus voces. Esta puede ser una lección importante para todos nosotros: ¿a quién acudimos cuando se necesita un cambio?

En nuestras entrevistas aparecieron dos temas comunes: la necesidad de un plan de estudios actualizado y más sensible a la cultura para educar mejor e involucrar mejor a nuestros estudiantes, y más apoyo (y pago) para nuestros maestros. Estos, junto con algunas de las lecciones subyacentes del aprendizaje remoto, podrían combinarse para servir mejor a los estudiantes y las comunidades. En la revista creemos que cuando compartimos nuestras experiencias en la comunidad, podemos explorar soluciones a los problemas que enfrenta la educación pública y, al mismo tiempo, hacer crecer nuestro sentido público de comunidad. Desafortunadamente, la pandemia ha dificultado mantener nuestras “conversaciones” sobre estos temas, y nosotros también hemos tenido que adaptar nuestra recopilación de información dentro de las comunidades a menudo ignoradas por los formuladores de políticas. Pero estas voces son importantes y deberían informar el futuro de nuestras aulas.

¿Cómo podemos hacer de la escuela un lugar seguro para todos nuestros alumnos? ¿Cómo podemos hacer que la escuela sea atractiva para todos nuestros alumnos? ¿Cómo podemos equipar a los profesores con las habilidades y herramientas para que todos los alumnos prosperen? Creo en la poderosa voz de la comunidad y, como otros en nuestro artículo principal, creo que los padres, maestros y estudiantes pueden y deben ser voces e instrumentos de cambio. Asegurémonos de que tengan las herramientas para hacerlo.

Ali Larson tiene experiencia en política y educación. Tiene dos hijos de primaria en DPS, es activa en su comunidad y le apasiona la equidad y la justicia en la educación.

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