Trabajando juntos para hacer el cambio
Desde la perspectiva de un experto

Por: | Dane Stickney

Como investigador, diseñador de planes de estudio y entrenador de maestros, encuentro que honrar las experiencias vividas de los jóvenes e invitar a los estudiantes a la mesa de toma de decisiones es una pasión. Durante la primavera de 2020, el Grupo de Investigación de Investigación Cívica Crítica, del cual soy parte, participó en reuniones públicas en línea destinadas a comunicarse con los estudiantes de las Escuelas Públicas de Denver mientras navegaban por el aprendizaje remoto durante la pandemia. Mientras los estudiantes compartían, escuchamos. Un joven dijo: “Siento que mis maestros se olvidaron de que nosotros también tenemos una vida. Todavía tengo que ir a trabajar y trabajar duro para mantener a mi familia. El mundo no se detiene para las personas de color, incluso en una pandemia ”(Hipólito-Delgado, et al., 2021, p. 7). Otro participante en la reunión de Zoom compartió en el chat: “Hemos tenido el privilegio de ignorar esto y no prepararnos para una situación como esta. Debe haber preparación para el futuro, medidas preventivas y apoyos de intervención para nuestros estudiantes en el futuro ”(Hipólito-Delgado, et al., 2021, p. 5).

Los estudiantes compartieron varias historias e inquietudes. Lamentaron la pérdida del aula y la comunidad escolar, describieron las tareas como aburridas y carentes de rigor, y se quejaron de la mala comunicación de los maestros, consejeros y otros profesionales escolares. Sin embargo, por encima de todo, se preguntaron por qué nadie en el distrito buscó su experiencia como estudiante. Un estudiante dijo en la reunión del ayuntamiento: “Hubiera sido bueno que nuestras voces se escucharan al comienzo de todo esto” (Hipólito-Delgado, et al., 2021, p. 6).

Todo esto plantea una pregunta fundamental: ¿Por qué no les preguntamos a los jóvenes qué necesitan para tener éxito en regresar al aula? Con demasiada frecuencia, los adultos descartan la idea de centrar la voz de los estudiantes, alegando que los jóvenes son demasiado inmaduros o carecen de las habilidades necesarias para dirigir de manera significativa su propio aprendizaje. Esas afirmaciones de déficit, según nuestra investigación, son una tontería. En cambio, hemos descubierto que cuando los maestros se vuelven hacia el interés auténtico de los estudiantes y permiten que los jóvenes dirijan discusiones, investigaciones y presentaciones a los adultos, suceden cosas poderosas. Los estudiantes que han participado en tales clases, lo que llamamos aulas de voz estudiantil, han mostrado aumentos estadísticamente significativos en el rendimiento académico, la efectividad y el compromiso, así como un crecimiento en el empoderamiento psicológico (Kirshner, 2015; Hipolito-Delgado & Zion, 2017). En otras palabras, se comprenden mejor a sí mismos y su entorno y poseen la acción  necesaria para impulsar un cambio equitativo.

El cambio es difícil sin pioneros, ejemplos de cómo se ve, suena y se siente este trabajo radicalmente centrado en el estudiante. La Declaración de Derechos de los Estudiantes (SBoR), un grupo de jóvenes de todo DPS, está proporcionando un ejemplo mientras trabajan para codificar un conjunto de derechos para los estudiantes en el distrito. Solicitan que la Junta Escolar de DPS se comprometa a fortalecer el acceso y la protección de los estudiantes en siete áreas: cultura/diversidad; capital; responsabilidad; Salud; debido proceso, currículo; y, por supuesto, la voz de los estudiantes. Muchas de sus demandas reflejan los temas predominantes en el artículo de Allan, incluidos enfoques holísticos para el bienestar de los estudiantes, planes de estudio culturalmente relevantes, maestros más diversos y una experiencia escolar general menos rígida. El documento SBoR comienza, “Nosotros, los estudiantes de las Escuelas Públicas de Denver, tenemos la visión de un distrito en el que todos los estudiantes tienen ciertos derechos que ponen a los estudiantes en primer lugar y les dan voz y poder sobre su propia educación”. (Estudiantes de DPS, 2021, pág.2). En otras palabras, están haciendo una lista de demandas, pero el elemento central de su argumento es la idea de que ellos, los estudiantes, tendrán una “voz y representación legítimas en la toma de decisiones administrativas” (DPS Students, 2021, p. 6).

Si bien eso puede parecer un acto radical, también es maravillosamente simple. En tiempos de crisis, y no se equivoquen, todavía estamos experimentando una crisis educativa, espero que volvamos a lo básico. Si la educación está destinada a servir a los jóvenes y cultivar a los futuros líderes de nuestro país, creo que los propios estudiantes deberían tener voz y voto sobre cómo es la escuela. Son los verdaderos expertos de su experiencia educativa y, como señaló el artículo de Allan, poseen perspectivas únicas en torno a las cuales funcionan los enfoques educativos y cuáles no. Afortunadamente, no tenemos que imaginar cómo se vería esto. Los jóvenes de SBoR ya han redactado los planos. Solo puedo esperar que nuestros líderes educativos adultos estén prestando atención.

Dane Stickney es instructor antiguo y candidato a doctorado en la Escuela de Educación y Desarrollo Humano de CU-Denver. Además de su enseñanza, Dane es parte del colectivo de investigación Critical Civic Inquiry y apoya el programa Student Voice & Leadership de las Escuelas Públicas de Denver liderando la capacitación de maestros y desarrollando un plan de estudios.

Trabajos citados:

Denver Public Schools Students (2021). Student bill of rights: Student visions, rights, rules and 

desires. Retrieved from: https://drive.google.com/file/d/1rqZoZITAbFuP21ekTdA24NykjLkLOddE/view 

Hipolito-Delgado, C. P., & Zion, S. (2017). Igniting the fire within marginalized youth: the role

of critical civic inquiry in fostering ethnic identity and civic self-efficacy. Urban

Education, 52(6), 699-716.

Hipolito-Delgado, C. P., Porras-Holguin, L. E., Stickney, D., & Kirshner, B. (2021). 

Advocating for students during distance learning: the role of the professional school counselor. Professional School Counseling.

Kirshner, B. (2015). Youth activism in an era of education inequality. NYU Press.

Por Dane Stickney

CU-Denver

Al leer el artículo de Allan Tellis, Chier Writer jefe de escritores de DJEC, la siguiente línea se me quedó grabada: “Los estudiantes tienen un punto de vista particularmente bueno para evaluar lo que va bien dentro del sistema educativo y lo que no va bien”. Me gustaría usar esto como un punto de partida para mi contribución a este número de la revista.

 

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